Kościół chwalebny

Święci, którzy szli na marginesy

Święty Józef Vaz

Kapłan († 1711) Wspomnienie 16 stycznia

Józef Vaz urodził się w katolickiej rodzinie należącej do kasty braminów w Goa, w Indiach, wówczas jednej z ostatnich placówek portugalskiego imperium kolonialnego. Po święceniach przez dziesięć lat posługiwał katolikom w Kanarze, w południowych Indiach. Założył tam wspólnotę kapłanów oratorianów. Następnie udał się na wyspę Cejlon (dzisiejsza Sri Lanka). Cejlon był wtedy pod panowaniem holenderskich protestantów, którzy przejęli wyspę od Hiszpanów, dlatego nie wpuszczali żadnych katolickich kapłanów. Ciemnoskóremu Józefowi udało się tam dotrzeć w towarzystwie rodzinnego sługi. Niemal natychmiast obydwaj zarazili się dyzenterią. Odwieziono ich do lasu, by tam umarli, ale odnalazła ich życzliwa kobieta i zaczęła kurować. Po wyzdrowieniu zostali ulicznymi żebrakami głoszącymi Ewangelię, co było bardzo ryzykowne i narażało ich na prześladowania. W końcu Józef skupił się na pracy w Kandy, królestwie buddyjskim. Kiedy jego modlitwy przyniosły potrzebny deszcz, zdobył szacunek buddyjskich przywódców. Józef umiał bardzo skutecznie pielęgnować chorych podczas epidemii ospy. Nazwano go „anielskim kapłanem”. Sprowadził innych indyjskich kapłanów oratoriańskich, by przyłączyli się do niego na misji. Do jego śmierci wspólnota rozrosła się do 70 000 katolików. Uczył: „Zawsze żyj zgodnie z natchnieniem Bożym”.

Ojcze, za wstawiennictwem św. Józefa Vaza naucz mnie odpowiadać na Twój głos.